0 просмотров

Влияние тектонических плит на эволюцию

Хизер Сковилл — бывший исследователь-медик, а в настоящее время учитель естественных наук в средней школе, пишет учебные программы для онлайн-курсов по естественным наукам.

Физические изменения, влияющие на эволюцию

земля из космоса

Библиотека научных фотографий — NASA/NOAA/Getty Images

Возраст Земли оценивается примерно в 4,6 миллиарда лет. Нет сомнений, что за этот очень большой промежуток времени Земля претерпела некоторые радикальные изменения. Это означает, что жизнь на Земле также должна была накапливать приспособления, чтобы выжить. Эти физические изменения на Земле могут стимулировать эволюцию, поскольку виды, населяющие планету, меняются вместе с самой планетой. Изменения на Земле могут происходить из внутренних или внешних источников и продолжаются по сей день.

Континентальный дрифт

карты дрейфа континентов

Может показаться, что земля, на которой мы стоим каждый день, неподвижна и тверда, но это не так. Континенты на Земле разделены на большие «плиты», которые движутся и плавают на жидкой породе, составляющей мантию Земли. Эти плиты подобны плотам, которые движутся по мере движения под ними конвекционных потоков в мантии. Идея о том, что эти плиты движутся, называется тектоникой плит, и реальное движение плит можно измерить. Некоторые плиты движутся быстрее, чем другие, но движутся все, хотя и очень медленно, в среднем всего на несколько сантиметров в год.

Это движение приводит к тому, что ученые называют «континентальным дрейфом». Реальные континенты раздвигаются и снова сходятся в зависимости от того, в какую сторону движутся плиты, к которым они прикреплены. Все континенты были одним большим массивом суши по крайней мере дважды в истории Земли. Эти суперконтиненты назывались Родиния и Пангея. В конце концов, в какой-то момент в будущем континенты снова соберутся вместе, чтобы создать новый суперконтинент (который в настоящее время называется «Pangea Ultima»).

Как дрейф континентов влияет на эволюцию? Когда континенты отделились от Пангеи, виды разделились морями и океанами, и произошло видообразование. Особи, которые когда-то могли скрещиваться, были репродуктивно изолированы друг от друга и в конечном итоге приобрели приспособления, которые сделали их несовместимыми.Это стимулировало эволюцию, создавая новые виды.

Кроме того, по мере дрейфа континентов они перемещаются в новый климат. То, что когда-то было на экваторе, теперь может быть вблизи полюсов. Если бы виды не приспосабливались к этим изменениям погоды и температуры, то они бы не выжили и вымерли. Их место заняли бы новые виды, которые научились бы выживать в новых районах.

Глобальное изменение климата

Белый медведь на льдине в Норвегии.

MG Терин Вайз / Getty Images

В то время как отдельные континенты и их виды должны были адаптироваться к новому климату по мере их дрейфа, они также столкнулись с другим типом изменения климата. Земля периодически переходила от очень холодных ледниковых периодов по всей планете к чрезвычайно жарким условиям. Эти изменения связаны с различными факторами, такими как небольшие изменения нашей орбиты вокруг Солнца, изменения океанских течений и накопление парниковых газов, таких как углекислый газ, среди других внутренних источников. Независимо от причины, эти внезапные или постепенные изменения климата заставляют виды адаптироваться и развиваться.

Периоды экстремальных холодов обычно приводят к оледенению, которое снижает уровень моря. Все, что живет в водном биоме, будет затронуто этим типом изменения климата. Точно так же быстрое повышение температуры приводит к таянию ледяных шапок и повышению уровня моря. На самом деле, периоды экстремального холода или экстремальной жары часто вызывали очень быстрое массовое вымирание видов, которые не могли вовремя адаптироваться по геологической шкале времени.

Извержения вулканов

Извержения вулкана на вулкане Ясур, остров Танна, Вануату, южная часть Тихого океана, Тихий океан

Майкл Ранкель / Getty Images

Хотя извержения вулканов такого масштаба, которые могут вызвать широкомасштабные разрушения и стимулировать эволюцию, были немногочисленны и редки, это правда, что они случались. Фактически, одно такое извержение произошло в истории человечества в 1880-х годах. Вулкан Кракатау в Индонезии извергся, и количество пепла и обломков значительно снизило глобальную температуру в том году, заблокировав Солнце.Хотя это оказало несколько малоизвестное влияние на эволюцию, предполагается, что если бы несколько вулканов извергались таким образом примерно в одно и то же время, это могло бы вызвать серьезные изменения климата и, следовательно, изменения видов.

Известно, что в начале геологической шкалы времени на Земле было большое количество очень активных вулканов. В то время как жизнь на Земле только зарождалась, эти вулканы могли способствовать очень раннему видообразованию и адаптации видов, чтобы помочь создать разнообразие жизни, которое продолжалось с течением времени.

Космический мусор

Метеоритный дождь направляется к Земле

Метеоры, астероиды и другой космический мусор, падающие на Землю, на самом деле довольно обычное явление. Однако, благодаря нашей приятной и продуманной атмосфере, очень большие куски этих внеземных скальных пород обычно не достигают поверхности Земли, чтобы нанести ущерб. Однако на Земле не всегда была атмосфера, в которой камень мог сгореть, прежде чем попасть на землю.

Подобно вулканам, удары метеоритов могут серьезно изменить климат и вызвать большие изменения в земных видах, включая массовые вымирания. На самом деле считается, что причиной массового вымирания динозавров в конце мезозойской эры стало падение очень крупного метеорита возле полуострова Юкатан в Мексике. Эти удары также могут выбрасывать пепел и пыль в атмосферу и вызывать большие изменения в количестве солнечного света, достигающего Земли. Это не только влияет на глобальные температуры, но и длительный период отсутствия солнечного света может повлиять на поступление энергии к растениям, способным к фотосинтезу. Без выработки энергии растениями животным не хватило бы энергии, чтобы питаться и поддерживать свою жизнь.

Атмосферные изменения

Cloudscape, вид с воздуха, наклонная рамка

Земля — единственная планета в нашей Солнечной системе, на которой известна жизнь. Для этого есть много причин, например, мы единственная планета с жидкой водой и единственная планета с большим количеством кислорода в атмосфере.Наша атмосфера претерпела множество изменений с момента образования Земли. Наиболее значительные изменения произошли во время так называемой кислородной революции. Когда на Земле начала формироваться жизнь, в атмосфере практически не было кислорода. Когда фотосинтезирующие организмы стали нормой, их отработанный кислород оставался в атмосфере. Со временем организмы, использующие кислород, эволюционировали и процветали.

Изменения в атмосфере сейчас, с добавлением многих парниковых газов из-за сжигания ископаемого топлива, также начинают оказывать некоторое влияние на эволюцию видов на Земле. Скорость, с которой глобальная температура ежегодно увеличивается, не кажется тревожной, но она вызывает таяние ледяных шапок и повышение уровня моря, как это происходило в периоды массового вымирания в прошлом.

голоса
Рейтинг статьи
Статья в тему:  Соединенные Штаты и их политика продвижения демократии
Ссылка на основную публикацию
0
Оставьте комментарий! Напишите, что думаете по поводу статьи.x
Adblock
detector