0 просмотров

Почему вокруг Сатурна есть кольца?

Драматический образ Сатурна.

Кэролин Коллинз Петерсен — эксперт в области астрономии и автор семи книг по космонавтике. Ранее она работала в группе инструментов космического телескопа Хаббл.

Яркие кольца Сатурна делают его одним из самых красивых объектов, которые астрономы могут найти в небе. Великолепная система колец видна даже в небольшой телескоп, хотя и не с большим количеством деталей. Лучшие виды были получены с космических кораблей, таких как «Вояджеры» и миссии «Кассини». Из этих близких встреч планетологи получили много информации, которая помогает пролить свет на происхождение, движение и эволюцию колец Сатурна.

Ключевые выводы

  • Кольца Сатурна состоят в основном из льда с вкраплениями частиц пыли.
  • Сатурн может похвастаться шестью основными системами колец, разделенными между собой.
  • Кольца, возможно, образовались, когда маленькая луна подошла слишком близко к Сатурну и разбилась на части, но частицы также могли появиться от заблудших комет или астероидов.
  • Кольца считаются довольно молодыми, им всего несколько сотен миллионов лет, и, по данным НАСА, они могут рассеяться в ближайшие сто миллионов лет или около того.

В телескоп кольца Сатурна выглядят почти сплошными.Некоторые ранние астрономы, такие как Жан-Доминик Кассини, смогли идентифицировать то, что выглядело как «пробелы» или разрывы в кольцах. Самая большая из них была названа в честь знаменитого астронома — Деление Кассини. Сначала люди думали, что разрывы были пустыми областями, но снимки с космических аппаратов 20-го века показали, что они тоже заполнены материалом.

Сколько колец у Сатурна?

Есть шесть основных кольцевых областей. Основными из них являются кольца A, B и C. Остальные D (ближайший), E, ​​F и G намного слабее. Карта колец показывает их в следующем порядке, начиная с чуть выше поверхности Сатурна и двигаясь наружу: D, C, B, подразделение Кассини, A, F, G и E (наиболее удаленные). Также есть так называемое кольцо «Фиби», которое находится на том же расстоянии, что и луна Фиби. Кольца названы в алфавитном порядке в соответствии с порядком их открытия.

Схема колец Сатурна с метками.

На этом изображении, сделанном космическим аппаратом «Кассини», запечатлены почти все области системы колец. NASA/JPL/Институт космических наук/Wikimedia Commons/Public Domain

Кольца широкие и тонкие, самое широкое простирается на 282 000 километров (175 000 миль) от планеты, но в большинстве мест имеет толщину всего в несколько десятков футов. В системе тысячи колец, каждое из которых состоит из миллиардов кусочков льда, вращающихся вокруг планеты. Кольцевые частицы состоят в основном из очень чистого водяного льда. Большинство фрагментов довольно маленькие, но некоторые размером с горы или даже с небольшими городами. Мы можем видеть их с Земли, потому что они яркие и отражают много солнечного света.

Художественная визуализация кольцевых частиц.

Представление художника о слипшемся кольцевом материале на орбите Сатурна. Некоторые кольцевые частицы большие, а другие маленькие. NASA/JPL/Университет Колорадо/Wikimedia Commons/Public Domain

Частицы кольца удерживаются на месте благодаря гравитационному взаимодействию друг с другом и с маленькими лунами, встроенными в кольца. Эти «пастушьи спутники» едут стадом по кольцевым частицам.

Как Сатурн получил свои кольца

Хотя ученые всегда знали, что у Сатурна есть кольца, они не знали, как долго эти кольца существуют и когда они появились. Есть две основные теории.

Рожденный таким образом, теория первая

В течение многих лет ученые предполагали, что планета и ее кольца возникли в начале истории Солнечной системы. Они считали, что кольца были созданы из существующих материалов: частиц пыли, скалистых астероидов, комет и больших ледяных валунов.

Эта теория господствовала до тех пор, пока в 1981 году не начались первые исследования космических аппаратов, проведенные миссиями "Вояджер". Изображения и данные показывали изменения в кольцах даже за короткие промежутки времени. Миссия Кассини предоставила дополнительную информацию, которую ученые все еще анализируют, указывая на то, что кольцевые частицы теряются в течение коротких периодов времени. Еще один ключ к разгадке возраста колец исходит из очень чистого состава частиц водяного льда. Ученые утверждают, что это означает, что кольца намного моложе Сатурна. Старые частицы льда со временем потемнеют от пыли. Если это правда, то кольца, которые мы видим сейчас, могут не относиться к происхождению Сатурна.

Разбитая луна, теория вторая

В качестве альтернативы, нынешняя система колец могла быть создана, когда около 200 миллионов лет назад луна размером с Мимас подошла слишком близко к Сатурну и развалилась на части из-за огромной гравитации Сатурна. Получившиеся в результате кусочки должны были попасть на орбиту вокруг Сатурна, создав кольца, которые мы видим сегодня. Вполне возможно, что этот сценарий распада Луны разыгрывался много раз за 4,5 миллиарда лет жизни планеты. Согласно этой теории, кольца, которые мы видим сегодня, являются лишь самым последним набором.

Также возможно, что очень ранний «титаноподобный» мир мог быть вовлечен в создание колец, формируя систему, намного большую и массивную, чем те, что видны сегодня.

Вы знали?

Сатурн — не единственная планета с кольцами. Они есть и у гигантского Юпитера, загадочного Урана и холодного Нептуна.

Независимо от того, как они образовались, кольца Сатурна со временем продолжают меняться, приобретая материал по мере того, как более мелкие объекты подходят слишком близко. Основываясь на данных, собранных во время миссии «Кассини», ученые считают, что кольца притягивают межпланетную пыль, которая помогает восполнить потерянные со временем материалы. Активность пастушьих лун внутри колец также вызывает изменения в кольцах.

Расположение пропеллеров.

Эта коллекция изображений Кассини обеспечивает контекст для понимания местоположения и масштаба элементов в форме пропеллера, наблюдаемых в кольце А Сатурна. NASA/JPL/Институт космических наук/Wikimedia Commons/Public Domain

Будущее колец Сатурна

У ученых есть ряд теорий о том, как токовые кольца могут рассеяться, но большинство согласны с тем, что они, вероятно, не будут длиться очень долго. Новые кольца образовались бы только в том случае, если бы что-то приблизилось достаточно близко, чтобы разорваться на части. Другие более мелкие частицы, которые будут собираться ближайшими лунами, могут распространиться в космос и быть потеряны для системы. По мере того, как сами спутники мигрируют наружу, частицы колец, которые они «собирают», будут рассеиваться.

Частицы могут «дождь» попасть на Сатурн или рассеяться в космосе. Кроме того, бомбардировки и столкновения с метеороидами могут сбивать частицы с орбиты. Со временем эти действия могут привести к тому, что кольца потеряют массу и в конечном итоге полностью исчезнут. Данные Кассини указывают на то, что нынешним кольцам может быть самое большее несколько сотен миллионов лет. Они могут просуществовать еще сто миллионов лет, прежде чем рассеются в космосе или на планете. Это означает, что кольца Сатурна эфемерны по сравнению с самой планетой, и что у планеты могло быть много наборов колец, поскольку меньшие миры блуждали слишком близко за время жизни Сатурна.

В одном ученые согласны: время означает разные вещи для жизни планеты, и мы сможем оценить потрясающие кольца Сатурна еще много тысячелетий.

Источники

Гроссман, Лиза. «Кольца Сатурна могут быть расколотыми лунами». Новости науки для студентов, 24 января 2018 г.

«Насколько толсты кольца Сатурна?» Справочная служба, Hubblesite.

"Сатурн." НАСА, 25 апреля 2019 г.

Стайгервальд, Билл. «Исследования НАСА показывают, что Сатурн теряет свои кольца со скоростью «наихудшего сценария»». Нэнси Джонс, НАСА, 17 декабря 2018 г., Гринбелт, Мэриленд.

голоса
Рейтинг статьи
Статья в тему:  Колледжи Пенсильвании: сравнение результатов SAT для поступления
Ссылка на основную публикацию
0
Оставьте комментарий! Напишите, что думаете по поводу статьи.x
Adblock
detector