0 просмотров

Последнее погружение Mercury MESSENGER

Планета МЕРКУРИЙ

Кэролин Коллинз Петерсен — эксперт в области астрономии и автор семи книг по космонавтике. Ранее она работала в группе инструментов космического телескопа Хаббл.

Mercury Messenger совершает последний рывок

Двигаясь со скоростью 3,91 километра в секунду (более 8700 миль в час), космический корабль MESSENGER врезался в поверхность Меркурия в этом районе. Он образовал кратер диаметром около 156 метров. НАСА / Лаборатория прикладной физики Университета Джона Хопкинса / Вашингтонский институт Карнеги

Когда НАСА мессенджер космический корабль погрузился на поверхность Меркурия, мир, который он был отправлен изучать более четырех лет, он только что передал последние из нескольких лет картографические данные поверхности. Это было невероятное достижение, которое многому научило планетологов об этом крошечном мире.
Относительно мало было известно о Меркурии, несмотря на посещение Маринер 10 космических кораблей в 1970-х годах. Это связано с тем, что Меркурий, как известно, трудно изучать из-за его близости к Солнцу и суровых условий, в которых он вращается.

За время нахождения на орбите вокруг Меркурия камеры и другие инструменты MESSENGER сделали тысячи снимков поверхности. Он измерил массу планеты, магнитные поля и взял образцы ее чрезвычайно тонкой (почти несуществующей) атмосферы. В конце концов, у космического корабля закончилось топливо для маневрирования, и диспетчеры не смогли вывести его на более высокую орбиту. Местом его последнего упокоения является самодельный кратер в ударном бассейне Шекспира на Меркурии.

мессенджер вышел на орбиту вокруг Меркурия 18 марта 2011 года, став первым космическим кораблем, сделавшим это.Он сделал 289 265 изображений с высоким разрешением, преодолел почти 13 миллиардов километров, пролетел на расстоянии 90 километров от поверхности (до своей последней орбиты) и совершил 4100 витков вокруг планеты. Его данные составляют библиотеку из более чем 10 терабайт научной информации.

Первоначально планировалось, что космический корабль будет находиться на орбите Меркурия в течение одного года. Тем не менее, он работал так хорошо, превзойдя все ожидания и вернув невероятные данные; он длился более четырех лет.

Что планетологи узнали о Меркурии от MESSENGER?

Изображения поверхности Меркурия 2011 и 2015 годов.

Первое и последнее изображения, отправленные с Меркурия миссией MESSENGER. НАСА / Лаборатория прикладной физики Университета Джона Хопкинса / Вашингтонский институт Карнеги

«Новости» с Меркурия, доставленные через MESSENGER, были захватывающими, а некоторые из них весьма неожиданными.

  • MESSENGER обнаружил водяной лед на полюсах планеты. Хотя большая часть поверхности Меркурия то погружается в солнечный свет, то скрывается в тени во время своего обращения, оказывается, что там могла существовать вода. Где? Затененные кратеры достаточно холодны, чтобы поддерживать лед в течение длительного периода времени. Водяной лед, скорее всего, был доставлен кометами и астероидами, богатыми так называемыми «летучими» (замороженными газами).
  • поверхность Меркурия кажется очень темной, вероятно, из-за действия тех же комет, которые доставили воду.
  • Магнитные поля и магнитосфера Меркурия (область пространства, ограниченная его магнитными полями), хотя и не сильны, но очень активны. Кажется, что они смещены на 484 километра от ядра планеты. То есть они образуются не в ядре, а в близлежащем регионе. Никто не уверен, почему. Ученые также изучили, как солнечный ветер влияет на магнитное поле Меркурия.
  • Меркурий был немного большим миром, когда он только сформировался. По мере остывания планета сжималась сама по себе, создавая трещины и долины. Со временем Меркурий потерял семь километров своего диаметра.
  • Когда-то Меркурий был вулканически активным миром, затопившим свою поверхность толстыми слоями лавы.MESSENGER прислал изображения древних лавовых долин. Вулканическая активность также вызвала эрозию поверхности, покрывая древние ударные кратеры и создавая гладкие равнины и впадины. Меркурий, как и другие земные (каменистые) планеты, в начале своей истории подвергался бомбардировке объектами, оставшимися от образования планет.
  • На планете есть загадочные «впадины», которые ученые до сих пор пытаются понять. Один большой вопрос: как и почему они формируются?

MESSENGER был запущен 3 августа 2004 года и совершил один облет Земли, два облета Венеры и три облета Меркурия, прежде чем выйти на орбиту. На нем была система визуализации, гамма- и нейтронный спектрометр, а также спектрометр состава атмосферы и поверхности, рентгеновский спектрометр (для изучения минералогии планеты), магнитометр (для измерения магнитных полей), лазерный высотомер. (используется как своего рода «радар» для измерения высоты элементов поверхности), эксперимент с плазмой и частицами (для измерения среды энергичных частиц вокруг Меркурия) и радионаучный прибор (используется для измерения скорости космического корабля и расстояния от Земли). ).

Ученые миссии продолжают изучать свои данные и создают более полную картину этой маленькой, но очаровательной планеты и ее места в Солнечной системе. То, что они узнают, поможет заполнить пробелы в наших знаниях о том, как формировались и развивались Меркурий и другие скалистые планеты.

голоса
Рейтинг статьи
Статья в тему:  Как были названы Тропик Рака и Тропик Козерога
Ссылка на основную публикацию
0
Оставьте комментарий! Напишите, что думаете по поводу статьи.x
Adblock
detector