0 просмотров

Биография Эли Уитни, изобретателя хлопкоочистительной машины

Эли Уитни

Роберт Лонгли — эксперт по правительству и истории США с более чем 30-летним опытом работы в муниципальном управлении и городском планировании.

Эли Уитни (8 декабря 1765 г. — 8 января 1825 г.) был американским изобретателем, производителем и инженером-механиком, который изобрел хлопкоочистительную машину. Одно из самых значительных изобретений американской промышленной революции, хлопкоочистительная машина превратила хлопок в высокодоходную культуру. Изобретение возродило экономику довоенного Юга и сохранило порабощение как ключевой экономический и социальный институт в южных штатах, что помогло создать условия, приведшие к Гражданской войне в США.

Быстрые факты: Эли Уитни

  • Известен: Изобрел хлопкоочиститель и популяризировал концепцию массового производства взаимозаменяемых частей.
  • Родился: 8 декабря 1765 г., Вестборо, Массачусетс.
  • Родители: Эли Уитни-старший и Элизабет Фэй Уитни
  • Умер: 8 января 1825 г., Нью-Хейвен, Коннектикут.
  • Образование: Йельский колледж
  • Патенты:Патент США № 72-X: Хлопкоочиститель (1794 г.)
  • Супруг: Генриетта Эдвардс
  • Дети: Элизабет Фэй, Фрэнсис, Сьюзен и Эли-младший.
  • Примечательная цитата: «Изобретение может быть настолько ценным, что совершенно бесполезно для изобретателя».

Ранняя жизнь и образование

Эли Уитни родился 8 декабря 1765 года в Вестборо, штат Массачусетс. Его отец, Эли Уитни-старший, был уважаемым фермером, который также служил мировым судьей. Его мать, Элизабет Фэй, умерла в 1777 году. Молодой Уитни считался прирожденным механиком. Он мог разобрать и собрать часы своего отца, а также спроектировал и построил скрипку.К 14 годам, во время Войны за независимость, Уитни управлял прибыльной кузницей гвоздей в мастерской своего отца.

До поступления в колледж Уитни работала сельскохозяйственным рабочим и школьным учителем во время учебы в Лестерской академии в Вустере, штат Массачусетс. Он поступил в Йельский колледж осенью 1789 года и получил диплом Phi Beta Kappa в 1792 году, изучив многие из последних концепций науки и промышленных технологий.

Путь к хлопкоочистительной фабрике

После окончания Йельского университета Уитни надеялся заниматься юридической практикой и преподавать, но ему не удалось найти работу. Он уехал из Массачусетса, чтобы устроиться частным репетитором в Малберри-Гроув, плантацию в Джорджии, принадлежащую Кэтрин Литтлфилд Грин. Вскоре Уитни стала близким другом Грина и управляющего ее плантацией Финеаса Миллера. Выпускник Йельского университета, Миллер в конечном итоге стал деловым партнером Уитни.

В Малберри-Гроув Уитни узнала, что производители южных районов отчаянно нуждаются в способе сделать хлопок прибыльным урожаем. Длинноволокнистый хлопок было легко отделить от семян, но его можно было выращивать только на атлантическом побережье. У коротковолокнистого хлопка, единственного сорта, который рос внутри страны, было много мелких и липких зеленых семян, которые требовали времени и труда, чтобы извлечь их из хлопковых коробочек. Прибыль от табака сокращалась из-за перепроизводства и истощения почвы, поэтому успех выращивания хлопка был жизненно важен для экономического выживания Юга.

Уитни понял, что машины, способные эффективно удалять семена из коротковолокнистого хлопка, могут сделать Юг процветающим, а его изобретателя богатым. При моральной и финансовой поддержке Кэтрин Грин Уитни приступил к работе над своим самым известным изобретением: хлопкоочистительной машиной.

Хлопковый джин

За несколько недель Уитни построил работающую модель хлопкоочистительной машины. Хлопкоочиститель — это машина, которая удаляет семена из сырого хлопкового волокна, что ранее было трудоемким процессом. За один день одна хлопкоочистительная машина Whitney могла произвести почти 60 фунтов чистого, готового к ткачеству хлопка.Напротив, ручная очистка может производить всего несколько фунтов хлопка в день.

Подобно современным крупным заводам по переработке хлопка, хлопкоочистительная установка Whitney использовала вращающийся деревянный барабан, усеянный крючками, которые захватывали необработанные хлопковые волокна и протягивали их через сетчатое сито. Слишком большие, чтобы пройти через сетку, семена хлопка выпали из джина. Уитни любил говорить, что его вдохновило наблюдение за тем, как кошка пытается протащить курицу через забор, и видит, что пробиваются только перья.

14 марта 1794 года правительство США выдало Уитни патент № 72-X на его хлопкоочистительную машину. Вместо того, чтобы продавать джины, Уитни и его деловой партнер Финеас Миллер планировали получить прибыль, взимая плату с производителей за очистку хлопка с их помощью. Однако механическая простота хлопкоочистительной машины, примитивное состояние патентного права США в то время и возражения производителей против схемы Уитни сделали попытки нарушить его патент неизбежными.

Оригинальный патент Эли Уитни на хлопкоочистительную машину от 14 марта 1794 года.

Оригинальный патент Эли Уитни на хлопкоочистительную машину от 14 марта 1794 года. Записи Управления по патентам и товарным знакам, Record Group 241, Национальный архив / общественное достояние.

Не имея возможности построить достаточное количество джинов, чтобы удовлетворить спрос на их услуги по очистке хлопка, Уитни и Миллер наблюдали, как другие производители штамповали аналогичные джины, готовые к продаже. В конце концов, судебные издержки, связанные с защитой их патентных прав, поглотили их прибыль и вытеснили из бизнеса их компанию по производству хлопкоочистительных машин в 1797 году. Когда правительство отказалось продлить его патент на хлопкоочистительную фабрику, Уитни заметил, что «изобретение может быть настолько ценным, что оно ничего не стоит». изобретателю». Озлобленный полученным опытом, он никогда не пытался запатентовать какое-либо из своих более поздних изобретений.

Хотя он так и не получил от этого прибыли, хлопкоочистительная фабрика Уитни изменила сельское хозяйство Юга и поддержала экономику США. Растущие текстильные фабрики в Новой Англии и Европе стали активными покупателями южного хлопка. После появления джина СШАэкспорт хлопка вырос с менее чем 500 000 фунтов в 1793 году до 93 миллионов фунтов к 1810 году. Хлопок вскоре стал основным экспортным товаром Америки, представляя более половины стоимости общего экспорта США с 1820 по 1860 год.

Хлопкоочистительная машина значительно поддержала работорговлю в Африке. На самом деле джин сделал выращивание хлопка настолько прибыльным, что производители поработили больше людей. По мнению многих историков, изобретение джина сделало выращивание хлопка украденным трудом порабощенных людей высокодоходным предприятием, которое стало основным источником богатства на юге Америки и способствовало экспансии на запад от Джорджии до Техаса. Как это ни парадоксально, хотя джин сделал «Кинг Коттон» доминирующей американской экономической силой, он также поддерживал порабощение как экономический и социальный институт в южных штатах, что стало ключевой причиной Гражданской войны в США.

Сменные части

К концу 1790-х годов судебные издержки от патентных споров и пожар, уничтоживший его хлопкоочистительную фабрику, поставили Уитни на грань банкротства. Однако изобретение хлопкоочистительной машины принесло ему репутацию изобретательности и технических знаний, которые он вскоре применил в крупном государственном проекте.

В 1797 году правительство США готовилось к возможной войне с Францией, но правительственным арсеналам удалось произвести всего 1000 мушкетов за три года. Причиной такого медленного темпа был традиционный метод производства оружия, при котором каждая деталь каждого мушкета изготавливалась вручную одним оружейником. Поскольку каждое оружие было уникальным, запасные части нужно было изготавливать специально, а это трудоемкий и дорогостоящий процесс. Чтобы ускорить производство, военное министерство запросило предложения у частных подрядчиков на изготовление 10 000 мушкетов.

Эли Уитни ни разу в жизни не построил ружья, но выиграл государственный контракт, предложив поставить все 10 000 мушкетов всего за два года.Чтобы совершить этот, казалось бы, невозможный подвиг, он предложил изобрести новые станки, которые позволили бы неквалифицированным рабочим изготавливать идентичные отдельные детали каждой конкретной модели мушкета. Поскольку любая деталь подходила к любому мушкету, ремонт можно было быстро произвести в полевых условиях.

Изображение оружейного завода Эли Уитни в Уитнивилле, сделанное Уильямом Джайлсом Мансоном.Холст, масло, 1826-8 гг.

Изображение оружейного завода Эли Уитни в Уитнивилле, сделанное Уильямом Джайлсом Мансоном. Холст, масло, 1826-8 гг. Художественная галерея Йельского университета / общественное достояние

Чтобы построить мушкеты, Уитни построил целый город под названием Уитнивилль, расположенный в современном Хамдене, штат Коннектикут. В центре Уитнивилля находилась Оружейная палата Уитни. Сотрудники жили и работали в Уитнивилле; чтобы привлечь и удержать лучших работников, Уитни предоставил бесплатное жилье, образование и профессиональную подготовку детям рабочих.

К январю 1801 года Уитни не удалось доставить ни одного ружья. Его вызвали в Вашингтон, чтобы оправдать продолжающееся использование государственных средств. Сообщается, что на легендарном показе Уитни поразила уходящего президента Джона Адамса и избранного президента Томаса Джефферсона, собрав несколько рабочих мушкетов из случайного набора деталей. Позже было доказано, что Уитни заранее пометила правильные части мушкета. Тем не менее, демонстрация позволила Уитни продолжить финансирование и признание того, что Джефферсон назвал «рассветом века машин».

В конце концов, Уитни потребовалось десять лет, чтобы доставить 10 000 мушкетов, которые он заказал, за два. Когда правительство подвергло сомнению цену Уитни за мушкет по сравнению с оружием, произведенным в правительственных арсеналах, он предоставил полную разбивку затрат, включая фиксированные затраты, такие как оборудование и страхование, которые не были включены в себестоимость произведенного государством оружия. Ему приписывают одну из первых демонстраций учета общих затрат и экономической эффективности в производстве.

Сегодня роль Уитни как создателя идеи взаимозаменяемых частей в значительной степени опровергнута.Еще в 1785 году французский оружейник Оноре Блан предложил изготавливать легко заменяемые детали оружия по стандартным шаблонам. Фактически, Томас Джефферсон, в то время служивший американским посланником во Франции, посетил мастерскую Блана в 1789 году и, как сообщается, был впечатлен его методами. Однако идея Блана была категорически отвергнута французским оружейным рынком, поскольку отдельные конкурирующие оружейные мастера осознавали разрушительный эффект, который она окажет на их бизнес. Еще раньше английский военно-морской инженер Сэмюэл Бентам изобрел использование стандартных деталей в деревянных шкивах для подъема и опускания парусов.

Хотя эта идея не была его собственной, работа Уитни, тем не менее, во многом способствовала популяризации концепции взаимозаменяемых частей в Соединенных Штатах.

Дальнейшая жизнь

До среднего возраста Уитни откладывал большую часть своей личной жизни, включая брак и семью. Его работа была его жизнью. В серии писем к своей старой покровительнице Кэтрин Грин Уитни рассказал о своих чувствах изоляции и одиночества. После того, как Грин вышла замуж за бывшего делового партнера Уитни по хлопкоочистке Финеаса Миллера, Уитни стала называть себя «одиноким старым холостяком».

В 1817 году, в возрасте 52 лет, Уитни решил восстановить свою личную жизнь, женившись на 31-летней Генриетте Эдвардс. Генриетта была внучкой знаменитого евангелиста Джонатана Эдвардса и дочерью Пьерпонта Эдвардса, тогдашнего главы Демократической партии Коннектикута. У пары было три дочери и один сын: Элизабет Фэй, Фрэнсис, Сьюзен и Эли. Известный на протяжении всей своей жизни как «Эли Уитни-младший», сын Уитни взял на себя бизнес отца по производству оружия и преподавал физику и механику в Университете Вермонта, Корнеллском университете, Колумбийском колледже и Университете Брауна.

Смерть

Эли Уитни умер от рака простаты 8 января 1825 года, всего через месяц после своего 59-летия. Несмотря на боль от болезни, Уитни изучал анатомию человека со своими врачами и изобрел новый тип катетера и другие устройства, чтобы облегчить боль.В свои последние дни Уитни делал наброски улучшенных инструментов для изготовления деталей замков.

Высокое уважение нации к Уитни было выражено в его некрологе, опубликованном в Niles Weekly Register 25 января 1825 года:

Его [Уитни] изобретательный гений сделал его одним из величайших благотворителей своего времени и стал средством изменения всего курса промышленности в южной части Союза.

Мистер Уитни был джентльменом с обширными литературными и научными познаниями, либеральными и широкими взглядами, доброжелательным в своих чувствах и мягким и непритязательным в манерах. В то время как его смерть будет рассматриваться нацией как общественное бедствие, в кругу его личных друзей она будет ощущаться как утрата самого яркого украшения.

Уитни была похоронена на кладбище Гроув-стрит в Нью-Хейвене, штат Коннектикут. Фундамент здания, где был построен его первый хлопкоочистительный завод, до сих пор стоит на территории старой плантации Mulberry Grove в Порт-Вентворте, штат Джорджия. Тем не менее, наиболее заметный памятник памяти Уитни находится в Хамдене, штат Коннектикут, где в музее и мастерской Эли Уитни сохранились остатки его новаторской фабрики по производству мушкетов на реке Милл.

Наследие

Никогда не проявлявший активности и даже не интересующийся политикой или общественными делами, Уитни не дожил до того момента, когда его изобретения оказали огромное влияние на развитие Америки. Его хлопкоочистительная машина произвела революцию в сельском хозяйстве на Юге, но сделала регион еще более зависимым от украденного труда порабощенных людей. В то же время его достижения в области более эффективных методов производства помогли Северу увеличить свое богатство и статус промышленной державы. В 1861 году эти две расходящиеся экономические, политические и социальные системы столкнулись в ходе самой кровопролитной войны в стране: Гражданской войны в США.

Сегодня студенческая программа Эли Уитни в Йельском университете, названная в честь Уитни, предлагает привилегированную программу приема для лиц, чья образовательная карьера была прервана.

голоса
Рейтинг статьи
Статья в тему:  Биография Ашоки Великого, индийского императора Маурьев
Ссылка на основную публикацию
0
Оставьте комментарий! Напишите, что думаете по поводу статьи.x
Adblock
detector